移动设备简史

本文由江南大学设计学院在读研二硕士Tony译自Brian Fling所写《Mobile Design and Development》中的第一章《A Brief History of Mobile》。

我喜欢将移动行业的历史比作为Umberto Eco 的工作:你知道了是怎么回事,但在这个过程中却很伤脑筋。移动网络演化、运行移动网络的设备和我们每天使用的服务以惊人的速度迅速发展着,就如早期的手机更像二战时期的收音机发展到今天的超时尚的时装报表。

如果有一个关于移动设备的基本原则,那就是每一个事物都有自己的成因。它可能不是一个很好的理由,但仍然不失为一个理由。这样的历史或者背景给予了移动设备设计师与开发人员足够的耐心和激情来处理他们在移动生态系统中经常面临的问题。移动通信行业是一个没有耐心与热情就很难进入的行业。

本章将从设备的角度出发,也是移动生态系统中最普遍的方法来讨论移动媒介的发展。

发展初期

对于我们这些年龄超过30岁的人们,提到电话,都会努力的去描述出像图1-1那种形式的电话。

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图1-1 传统电话

电话无疑是人类历史上最伟大的发明之一。这是一场通讯革命,使我们能够跨越遥远的距离,与他人分享思想、观念、梦想,在这个过程中世界变得更小了。事实上,电话可能是30世纪世界上定义最明确的技术,也是今天最常用的电子产品。从电话的标志形象可以看出,对于世界各地绝大多数的人们来说,对于什么是“手机”和可以做什么的理解从未改变,电话就是放在耳朵边,然后对它说话的产品。但是当20岁以下的年轻人来描述电话时,他们可能描述的图像的类似于图1-2所示。

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图1-2 现代移动手机

虽然现代手机和电话相差甚远,但它仍然是交流信息的设备。它几乎总是连接着网络,即使你没有打开一个网页浏览器。你可以发送和接收语音和文字信息,你可以不用打开你的钱包就可以购买商品和获取服务。另外它可以一瞬间找到你所处的街道以及告诉你的附近有什么。我是不是忘记提醒你可以与别人通话这个功能了?

事实上,现代手机可以做你用台式电脑所做的任何事情,但是更有潜力做个我们生活息息相关的事情。移动电话不再只是一个电话,事实上,现代移动设备实现了人们期待已久的承诺,该技术将使我们的生活更加简单与方便,而且没有杂乱的电线。

对于移动设备是个人电脑而不是电话的思考是一个理解上的艰难转变。如今的移动设备行业已经有所分化,分化的每一个方面都有自己的利益矛盾:上半年的电信基础设施以及运行这些设施的人,一切都在工作着,但这只是集中在网络上的需要;我们操作设备的其他组成部分则关注于我们如何以及何时与网络互动。然而,我们只是在我们的日常活动中尝试着使用三分之一的个性网页和世界知识宝库。

甚至网站是划分在移动网络中,由“常规”或桌面网站和手机网站组成。桌面网站是网站和网络应用程序组成的,这些被设计为在台式电脑或笔记本上运行的浏览器。换句话说,桌面网络背后涉及到我们坐在办公桌前通常访问的信息。移动网络包括网站与网络应用程序,这些是为移动设备或移动而设计的,使我们借此可以随时随地访问网络。

从技术上来说,这所有的都是一个网络,至少是在我们发布信息和知识的技术条件方面。但是,基于它们的背景,这两个是完全不同的媒介,为最终用户提供不同的价值,这将在第四章具体介绍。

设备的演变

每个故事都有一个开始,移动设备的发展也不例外。理解上下文将会经常在书中提到,探寻过去的回忆,告诉你背后的故事或历史背景,我认为除了这些方法之外没有更好的办法去讲述我们是如何达到今天的移动技术的。

移动技术经历了很多不同的进化才到了今天的地步。在这个行业,我们用“代”或者简单的“G”描述革新的发展,表明蜂窝网络的成熟和实际能力。蜂窝网络只是整个移动生态系统的一个元素,这将在第二章中讨论。要完全了解它,你不能依赖于大众对于网络革新的界定上,因为这些界定过于关注网络而不是正在改变人们如何使用技术的真正的文化界定上。

相反,你需要将移动技术的历史分割为五个不同设备的时代。为什么是设备?在移动技术的历史中,我们看到一个有趣的现象:时不时一个设备的出现并改变了一切,它可能不是最快或者最尖端的技术,但却是在当时最合适的解决方案。它包含和体现了所有当时人们愿意融入他们生活中的能力与水平。从简单的在任何地方打电话到今天放在口袋的电脑,人们开始认识到移动设备潜在的能力。

“大哥大”的时代

第一个时代我称之为“大哥大”的时代(1973-1988)。我第一次尝试移动电话是在我还是学生的时候。它是我父亲的手提箱式的手机,基本上是一个接收器,和一个便携式收音机一样大小,重量和汽车电池差不多。我父亲从来不扔掉一件好的电子产品,在1998年去阿拉斯加的旅行中还带着他的这个手机,同时还有他的更加现代化、更加便携的移动手机。相比较这两个手机,之前的那个手机是唯一一个可以在阿拉斯加偏远地区接收到信号的手机。没有什么比摩托罗拉在1993年推出的DynaTAC(见图1-3)更具有代表这个时代的产品了。

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图1-3 The Motorola DynaTAC 8000X

回到20世纪80年代,你可能还记得这些庞然大物的样子。它们比现在的有线电话大很多,也比收公共电话的费用昂贵。所以很难相信摩托罗拉在1994年停止生产DynaTAC。移动电话在这之前肯定已经存在,但这是第一次,电话变成无线和便携式的电话。

正如已经指出的,在移动技术中,每一个事物都有其原因。“长方体”时代的手机需要巨大的电池来接收附近蜂窝式网络站的力量,而蜂窝式站在80年代并不多见且网络站之间相隔很远。

“大哥大”时代的手机只是对那些真正需要不断交流信息的人们所用,例如股票经纪人或在外地工作的人像销售人员、地产代理商;因为这个时代的手机如此巨大,费用如此昂贵,对我们大多数人来说是不切实际的。

早在20世纪90年代,笨重的移动设备最终被应用在赛车上来提高赛车的机动性。起初是作为售后的设备安装在车厢中或者座椅下面,最后才在豪华汽车工厂里使用。

在移动技术开始参与到全世界的公路赛之后,人们需要更多的小无线电塔来来不断增加移动网络的覆盖范围。由于电塔的增多,移动设备需要的能量就越少。换句话说,你离电塔越近,你需要的移动设备就越小。

这个时代的移动通信技术的扩散为现在的移动设备打开了发展的大门。曾经在一开始的时候作为一个庞大的、奢侈品的产品,如今已经是可以适合每一个人购买,放入入他们口袋的产品了。

“糖果吧”时代

第二个时代,“糖果吧”时代(1988-1998),最为重要的是移动技术上的飞越。“糖果吧”作为实际生活中的常用语,用来描述这个时代甚至目前正在使用的外形为长而薄的移动设备(见图1-4)。在这一点上,网络运营商开始在新兴的移动网络中看到明显的价值(以及巨大的利润),“完美风暴”接踵而至。这时的网络发展到第二代(2G)技术上来,最初在1991年的芬兰出现。发射塔的增加减少了设备所需的能量,使得设备小到适合放在人们的口袋里。最后,随着美国、欧洲的经济逐渐繁荣起来,似乎是一瞬之间,世界各地的人们都想拥有一步手机,这在90年代对于日本的中产阶级还是一个奢侈的概念。
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图1-4 诺基亚早期的一款手机

需求的增长意味着供应商和设备制造商的竞争更加激烈,这些对于消费者则是成本进一步降低带来的益处。这些移动行业的人们开始设想一个人人都有一部手机的未来情形。

与此同时,固定电话的运营商的利润开始大幅下降,而移动运营商则看到了巨大的经济收益。在90年代中期,移动设备在北欧蓬勃发展着。当时一个来自斯堪地亚维拉的同事对我说:在所以斯坎迪拉维亚半岛上的陆地线路都归政府所有。如果你搬家,你必须向政府申请将你的电话服务转到新的地址,这往往需要花去数月的时间。有一次,我在一个地方住了9个月,却一直没有一个固定电话。之后,我不得不继续等待。

因此大多数人都是去移动营业点花费100美元购买一个手机,在得到固定电话之前作为他们的常用电话。以我自己为例,这花了我大约一年的时间才等到固定电话的安装。

这个时期并不只是推动了可携性的发展,这是第一次人们开始意识到移动电话有很多功能而不仅仅是语音通话。常常与第二代的GSM(全球移动通信系统)网络连接的直板手机,就拥有SMS(短消息服务)功能。

最初,发明短信的背后的想法因为移动运营商向用户发送一个新的语音邮件,或其他短信通知。但在20世纪90年代初,由于移动运营商的自身需要,短信并不向用户收取费用。 精明的欧洲人很快就意识到,他们可以免费发送信息给朋友而不需要使用在今天都很昂贵的语音通话功能。因此,今天的140个字符限制,就诞生了。

手机时代的特征

第三个时代,手机时代(1998-2008),是一个几乎没有革命性飞越的时代,不像从“大哥大”时代到“糖果吧”时代的科技飞跃,但它仍然是一个重要的演变。至少,移动电话已经做了三件事情:语音通话,发送短信,贪吃蛇游戏。手机时代(见图1-5)打开了对手机的各种服务和应用的大门,就像听音乐和拍照、上网这些都可以用手机实现。

在这个时代,GSM网络供应商加入了GPRS(通用分组无线业务)互联网的使用,使分组交换数据服务得以实现。这一网络革新是最经常被提及作为2.5G的,或2G到3G网络之间的过渡。不久网络供应商提供CDMA和TDMA等其他基于网络效仿类似的分组交换数据服务。

随着相机机进入高端功能的手机和消费者对数码摄影的兴趣不断提高,手机功能的需求开始增加。不久,我们看到了摩托罗拉V3的推出,更普遍被称为RAZR手机。虽然RAZR手机是不是一个技术先进的手机,但其轻薄的外形和时尚的外观满足了世界的需求,销售超过100万台,成为第二最畅销的手机。计算机世界杂志评它为“50年来最伟大的50件工具之一”。

我常开玩笑,拍照手机将移动网络推向世界,而RAZR迅速打破了它(指其极差的移动网络浏览器),但它占有了巨大的市场份额。最后,网络进入移动设备,但由于高价格,营销的缺乏,和不一致的宣传,导致没有人去使用它。相反,移动公司都集中通过网络运营商门户网站创建可下载铃声,主题,游戏和应用程序来出售给用户。

当我回顾这段时期,我觉得很少有真正的创新发生。在这段时间。大家都知道问题出在哪里,大家都知道我们需要去哪。但是似乎没有人对到达那里感兴趣。它仿佛只是移动内部人士只是想去看季度利润而牺牲移动媒介的长远利益。

当然,有产生灵感的神圣时刻,但他们似乎总是被网络运营商和设备制造商给减少了。在他们没有明确许可的空间里,你根本无法创新。由于对商定标准的解释不一致,消费者感觉就像是西部狂野枪战片的的观众。

希望很快将来自意想不到的地方,为手机的未来塑造了一个新的景象,但这需要手机设计人员和开发人员十年的辛苦努力。

智能手机时代

智能手机时代发生在第三时代到第五时代,跨越2002年到现在。对于什么是与不是一个智能手机,至今从来没有被真正定义过,对它的解释随着时间发展着。虽然智能手机拥有所有手机相同的功能,如拨打电话,发送短信,拍照,并访问移动互联网。智能手机最有特色的是它们使用共同的操作系统,屏幕尺寸更大,全键盘或手写输入,和Wi – Fi或另一种高速无线连接形式。

尽管有许多不同风格的智能手机,我认为这个时代是一个技术性的桥梁。这个时代最显著的设备似乎要尝试变成不是它们自己的一个新事物。

举例来说,诺基亚9000系列的“沟通者”看上去像一个移动手机在外面,但是当你把手放在它一侧,它可以被打开,就像蛤壳一样,显示出一个大屏幕和键盘。很明显它被定位为微型笔记本或者电脑手机。这是微软与最初的Windows CE平台的尝试,后来成为微软手机。

触屏手机的时代

改变之所以发生是因为是什么与应该是什么之间仍然存在着巨大的鸿沟。——Craig McCaw

移动设备刚开始还是像简单的移动电话一样,但是不同的是他们在进化着。信息功能虽然增加了手机的功能,但是移动设备仍然是人与人之间交流的工具。我们看到了网络的改善和数据传输速度的提高,这使得更多的技术和更多的功能被塞进越来越小的“口袋”里。移动设备在学习台式电脑的过程中变得智能化,已经真正成为个人电脑了。不过,人们对此却并不感兴趣。

直到现在,移动设备的历史一直在借用其他的媒介来讲述。移动设备一直学习和发展着,但从未创造出一个完全属于自己的身份。但这最终还是出现了。

正如乔布斯曾经说过:“每过一段时间都会有一个革命性的产品来改变一切。”2007年1月9日上午,乔布斯在旧金山的Macworld会议上提出即将改变世界的第五次时代和最后的时代。在大会上他向世界展示了iPhone。

虽然iPhone和它的后续产品如iPhone 3G/3GS的大部分技术在其他公司已经使用了一段时间了,但为什么iPhone是如此引人注目以致于它改变了人们对移动技术能做什么的看法。它不是一个电话,它也不是一个电脑,它完全是另一回事。

M:Metrics,一家研究移动媒介的咨询公司,发布了一份调查报告。这份调查报告指出,58.6%的iPhone用户会在手机上访问一个搜索引擎,而智能手机用户是37%,一般手机用户才有6.1%。

移动视频的市场在美国看起来是微乎其微。但是30%的iPhone用户已经开始收看移动电视或是手机中视频剪辑,这时智能手机用户的一倍。此外,74.1%的iPhone用户在配备的iTunes上收听音乐,而智能手机用户只有27.9%,一般手机用户为6.7%。而使用iPhone上网的用户正在以每季度一倍的速度增加着。

iPhone的出现让苹果已经成为人们需求的集中地了。人们终于意识到手机不再是一个可以通话的设备,现在人们希望的是手机可以实现一切,他们想要更多的东西。触摸时代的移动设备是一个新的形式,提供给人们真正新的、令人激动的方式来理解信息并与信息互动。

什么是令人兴奋的?是未来正在你的眼前。

移动设备简史》有5个想法

  1. 糖果吧的原文是 Candy Bar?
    那我觉得翻译成糖果棒 之类的更确切,这个Bar只是指条状的糖果 类似 Bar code的Bar 而不是 酒吧

  2. 谢谢抽屉的提醒,我再查了一些资料,应该是”棒棒糖的时代”这样的翻译比较好

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